Средневековая LEXX-AU

Тема рыцарского турнира уже не первый раз будоражит души прекрасных лексианок…
/написано по заказу Кайро/

1. Чёрный Рыцарь

Нежные лучи весеннего солнышка ласкали первую ярко-зеленую травку, покрывшую замковый вал. Вокруг ристалища, устроенного на широкой поляне, толпился простой люд, пришедший поглазеть на празднество. Трибуны для сеньора и прекрасных дам украшали гербы знамёна самых знатных фамилий. Очаровательная Зев, нежная, словно весенняя фиалка в своем светло-лиловом платье, комкала в тонких пальчиках кружевной платок. Её окружали нарядные знатные дамы и девицы, наперебой восхищавшиеся гарцующими на поляне рыцарями.
И вот герольд протрубил в рог, и турнир начался. Одна за другой сшибались пары самых знатных и отважных карасавцев обеих вселенных. Кого-то уносили с поля, другие, отсалютовав обломком копья, отправлялись передохнуть перед следующим боем. Суетились оруженосцы и слуги — бинтуя разбитые руки, лица и прочие части тела доблестных воинов, камеристки подносили дамам розовую воду и нюхательные соли… Зев замерла, приоткрыв ротик: кто же окажется победителем на этот раз?
Неожиданно удачливым оказался в этом сезоне рыцарь Стенли с алым плюмажем — этого никто не мог предположить после его позорного бегства с поля в позапрошлом году.
Однако фаворитом прекрасных дам безусловно был доблестный Тодин в сверкающих доспехах с золотой инкрустацией. Одно его появление на поле вызывало вздохи и восторженный трепет на трибуне.
Но вдруг что-то изменилось. Шепот пронесся по рядам зрителей и достиг слуха Зев: черный рыцарь! До сих пор это была легенда, но вот он возник на холме — один, без оруженосца, на вороном коне и в абсолютно черной броне, как безлунная ночь. Лишь причудливое серебрянное украшение сверкало на его правой латной рукавице, да солнце играло на лезвии меча.
«Он победит Стенли, он убьёт Тодина», — испуганно зашептали зрители.
Черный рыцарь спустился с холма, спешился, аккуратно снял с головы чёрный шлем, рассыпав по плечам иссиня-чёрные волосы. Несколько дам лишилось чувств, иные замерли, подавив возглас восторга — обе вселенные не видели более совершенных черт лица! Ахххх — неслось по рядам, затихая, словно ветерок в молодой листве.
Ушлый воришка метнулся было к шлему, дабы выдернуть перо из черного плюмажа, и сию секунду рухнул в траву, разрубленный единым ударом от макушки до задницы.
— Будешь ли сражаться со мной, о Черный Рыцарь?! — храбро выкрикнул Тодин. Над полем повисла звенящая тишина.
— Не буду, я уже мёртвый, — ответил черный рыцарь, — но говорят у вас тут хорошая рыбалка… Покажешь места?
— Да что за чёрт! — раздраженно выдохнула Зев, и поспешила прочь с трибуны, обиженно шурша лиловым шлейфом…

2. Вызов принят

Вопрос Черного Рыцаря оглушил доблестного Тодина посильнее удара копьём: рыбалка, к которой он тоже питал тайную страсть, считалась занятием деревенских дурачков, и говорить о ней вслух было как-то даже и неприлично… То ли дело — охота на быстрого оленя или свирепого вепря, но ловля рыбы… Не рыцарское это дело! Однако порой cэру Тодину удавалось улизнуть на речку, прихватив моток крепкой бечевки с крючком и тайком нарыв червей в ближайшей навозной куче.
Итак, Черный ждал ответа, глядя на Тодина совершенно серьёзно. И тот, решившись, во весь голос ответил:
— А что, покажу! Реки наши чисты и изобильны, и раз воля твоя такова, гость — добро пожаловать в мой замок! Объявляю рыцарскую рыбалку занятием достойным и благородным, способствующим укреплению воинского духа! Оруженосцам — накопать червей и научиться чистить рыбу, оружейникам — наточить крючки!
— А дамы? — тут же поинтересовался Стенли.
— Кто же с дамами на рыбалку ходит?! — удивился Тодин, — Там из дам одни русалки!
Cэр Стенли задумалася, почесывая затылок, отчего его алый подшлемник съехал почти к самому носу…

3. Особенности рыцарской рыбалки

Прекрасная Принцесса Зев, узнав о таком обороте дела, сначала пылала от гнева. Но потом взяла себя в руки, как подобает благородным принцессам. Придворным дамам и камеристкам было велено немедленно прекратить визжать при виде червей и морщить носики от рыбного запаха. Сама же Зев, явив невиданную силу воли, научилась своими лилейными пальчиками ловко цеплять наживку на крючок и забрасывать удочку. Тренировалась Принцесса, забрасывая удочку с балкона прямо в замковый ров, отчего в нём несколько сократилась популяция ершей и карасей.
В назначенный день прекрасная Зев приказала достать из сундука и выгладить любимую голубую амазонку, а также запрячь своего белого единорога с золотой гривой. Окруженная свитой готовых к невзгодам дам и девиц, она отправилась к реке, где должна была проходить Рыцарская Рыбалка. За принцессой следовал караван, где в числе прочих совершенно необходимых благородной даме вещей, слуги везли: позолоченные ведерки с дырочками, полные перегноя и отборных дождевых червей, личинок и прочей живой наживки, казан распаренного гороха, бечёвку и острые серебрянные крючки всех возможных размеров, набор инкрустированных ножей для потрошения улова, а также бочку розовой воды для омовения рук. Очень большую бочку.
На берегу реки, протекавшей недалеко от замка доблестного Тодина, трепетали на ветру шелковые шатры. Чтобы благородные рыбаки не мочили ноги, были сооружены деревянные мостки, на которых стояли покрытые коврами скамьи и кресла. Рыба была заранее прикормлена, и все ожидало начала.
И вот протрубили рога, и на берег выехали великолепные рыцари Тодин и Стенли в сопровождении гостя в чёрных одеждах. Когда они взошли на мостки и взялись за удочки, пажи немедленно прицепили каждому на крючок по жирному червю, господа закинули удочки и замерли, ожидая поклёвки. В это время им поднесли вина со специями, так хорошо согревавшего прохладным утром. Стенли только крякнул, а Тодин с вопросительно посмотрел на гостя, нерешительно поднявшего кубок: неужели боится яда?
— У меня нет печени, — покачал головой Чёрный Рыцарь.
— Слышал? — крикнул cэр Тодин пажу, — Чтобы моему гостю немедленно подали отборнейшую печень!
Когда, спустя немного времени, на раскладном столике возникло блюдо с ароматной жареной печенью, Черный Рыцарь вздохнул, поднял свой кубок… и немедленно выпил.