Часть 1. Назначение

<< К оглавлению

— Крис Джонсон Йохансен, — несмотря на утреннее время, голос судьи звучал устало и как-то безразлично, — признаете ли вы, что вчера вечером, находясь в состоянии алкогольного опьянения, совершили акт вандализма, повредив городское имущество, и оскорбили сотрудника полиции?

Перед судьёй в сопровождении двоих полицейских стоял здоровенный детина в кожаной безрукавке и черных потрепанных джинсах. На щеке парня красовалась царапина и крупный синяк, а стенографистка то и дело бросала короткие завистливые взгляды на его толстую рыжую косу, стянутую шнурком.

Густым басом парень ответил:

— Да, Ваша Честь.

На первый взгляд невозможно было предположить, что этому могучему потомку викингов только позавчера исполнилось двадцать два года. Именно это событие он и отпраздновал в баре «Одноглазый Сыч» в компании банды байкеров, называющих себя Ночными Хищниками. Крис Йохансен изо всех сил стремился стать с ними на равных, и вот вчера, устроив эту вечеринку, начал состязаться с Гепардом – кто быстрее выпьет дюжину пива… А потом… Ну да, не только же пиво пили, Крис смутно помнит – упился до кондиции, надавило на клапан, а там на площади… ну только этот проклятый фонтан! Куда-то он упал, что-то сломал… Вот щеку разодрал. Чуть не захлебнулся. И что он тому полицейскому сказал, который его вытащил из воды, он тоже плохо помнит. Очевидно, ничего хорошего! Вот фото с места происшествия: стоит Крис по колено в воде и держит под мышкой металлическую фонтанную жабу размером с табуретку… «Ну я идиот,» — думал про себя Крис, и прикидывал, насколько он теперь в дерьме – по самые уши или даже выше макушки. Вслух он добавил:

— Я совершил большую ошибку, Ваша Честь.

Брови судьи на мгновение взметнулись вверх, и он внимательно всмотрелся в лицо стоявшего перед ним: нет, похоже, не врёт.

— Похвально, что вы признаёте это, молодой человек. Учитывая ваш юный возраст и то, что это ваш первый проступок, определяю вам наказание в виде шести месяцев исправительных работ на благо города. Выезжать куда-либо в это время вам запрещено. Вам все понятно?

— Понятно, Ваша Честь.

— Желаете что-либо еще сказать?

Крис в растерянности молча покачал головой. Он не знал, хорошо это или плохо. Наверное, могло быть и хуже. Удар деревянного молоточка обозначил переход к другому делу, и Криса вывели в коридор.

— Значит так, — сказала ему офицер полиции, подтянутая негритянка средних лет, назначенная его куратором, — завтра утром, не позже половины девятого, ко мне за назначением на работу. Забери свой мотоцикл со штрафной стоянки. Тебе крупно повезло, парень. В другой раз подобное тебе так просто с рук не сойдет, имей ввиду.

— Да, мэм, — выдавил из себя Крис, до которого начало доходить, что отделался он весьма неплохо – ведь могли и байк конфисковать за эту проклятую жабу!

Получив назад своего железного коня, Крис воспрянул духом. Покинув участок, он направился в караван-парк к Джейсону-парашютисту, у которого позавчера бросил свои вещи. Через пару-тройку дней Ночные Хищники собирались рвануть на Юго-Восток, в пустыню, и Крис уже подготовился к этому походу… Как оказалось, зря – теперь он завис в городе на полгода.

* * *

Коротышка Джейсон по кличке Парашютист не имел никакого отношения ни к десантным войскам, ни к одноименному спорту, а получил своё прозвище за удивительную способность оказываться в месте дружеской попойки с такой точностью, будто его туда забрасывают спецрейсом. Даже если его не приглашали. Сейчас Парашютист сидел перед своим домиком, задумчиво покуривая дешевую сигаретку. Увидев Криса, он осклабился:

— На волю, в пустыню?

— Увы, — вздохнул Крис, плюхаясь рядом, — На полгода завис. Полгода штрафных работ.

Парашютист скривился:

— Если бы только жаба – отделался бы штрафом. А наговорил ты тому легавому… — Парашютист закатил глаза, завая понять масштаб нанесенных полицейскому оскорблений.

— Что я ему наговорил? – поинтересовался Крис.

— Да то, что им обычно говорят! Ох, не любят они этого… Значит, остаешься? А то может, махнем — пусть они за тобой побегают, а?

— Не, — отмахнулся Крис, — за убегание еще накинут. Нечего тут против ветра тужиться, сам знаешь.

— Это в тебе говорит дурная наследственность папаши-профессора, — Парашютист смачно затянулся.

— О своей думай, — беззлобно ответил Крис, — Ладно, по делу – можно будет в твоем вагончике пожить?

— Живи, присмотришь за конурой, авось в этот раз ничего не стибрят, пока меня не будет…

— Было бы что тибрить…

Крис вспомнил дом в респектабельном районе, откуда сбежал полтора года назад. Над дверью там гордо красовалась полированная латунная табличка с надписью «Доктор Р.Т. Йохансен — Частная клиника». Отец Криса действительно был профессором, мать-химик имела пару научных степеней, старшая сестра, эта очкастая змея в купальнике, уже получала престижную стипендию, и один лишь Крис портил имидж этой успешной семьи, то сотрясая стены «частной клиники» грохотом тяжелого рока, то упиваясь по ночам скоростью и запахами ночной трассы… Полицейские патрули преследовали его, и, хоть часто удавалось скрыться,  иногда всё же не везло, Криса задерживали, забирали в участок, вызывали отца, платившего залог и забиравшего сына на своем черном BMW последней модели.

После одного из таких задержаний у Криса с отцом произошла серьезная ссора, мать пила успокоительные капли, сестра пробовала читать морали… Поэтому на следующее утро злой и голодный Крис выкатил из гаража своего верного железного коня, от которого даже не отклеил бирку штрафной стоянки, и понёсся по трассе, в восторге от собственной дерзости и наконец обретенной, как он думал, абсолютной свободы.

За полтора года Крис неплохо узнал цену этой свободы, успев понаниматься на любую работу, побыв и голодным, и обманутым, и даже обворованным. Но затем он встретил Гепарда и Парашютиста и познакомился с Ночными Хищниками. И вот, когда он несся по ночной трассе, окруженный светом фар и ревом моторов Хищников, его кровь радостно бурлила, он считал, что нашел наконец ведёт самый правильный образ жизни, и пусть сестра сама сохнет над книжками, а он унесется в пустыню, чтобы вернуться через много месяцев уже бывалым бородатым байкером… Да не судьба.

— Что задумался? – вывел его из прострации Парашютист, — Мы завтра утром отваливаем. Вот тебе ключ от домика, смотри не посей. Если все-таки посеешь – другой вот тут, под горшком с кактусом.

Крис кивнул и пошел в домик. Там он завалился на древний продавденный диван и заснул крепким молодецким сном: все-таки сказывалась ночь, проведенная в «обезьяннике».

* * *

На следующий день Парашютист укатил затемно, привыкший к ранним подъемам Крис проводил его тоскливым взглядом, и потом промаялся бездельем до восьми утра. Настроение было – хуже некуда. Не желая являться в участок в своем замечательном байкерском прикиде, он натянул на широкие плечи простую клетчатую рубашку, и поехал за назначением, которое, он был уверен, будет унизительным – например, уборка мусора на площади или высаживание цветочков перед мэрией. Ехидная улыбка кураторши только утвердила его в этом мнении. Она уже было открыла рот, увидев вошедшего Криса, как вдруг на её столе зазвонил телефон.

— Городская-полиция-инспектор-Мариэн-Тин-слушаю, — словно одним словом выдохнула она в трубку и прислушалась.

Неразборчивый голос на том конце провода что-то отвечал, потом она снова заговорила, поглядывая на стоящего перед ней Криса:

— Да, поняла… Хорошо. Вообще-то, он прямо сейчас у меня тут. Могу направить к вам. Нет, хулиганство и вандализм. Первый раз. Дайте знать сразу, если будут хоть какие-нибудь проблемы. Окей, направлю. И вам хорошего дня.

Она положила трубку и обратилась к Крису:

— Тебе повезло. Сам знаешь, на какие работы направляют таких, как ты. Но тут пришел запрос – нужен крепкий парень. Так что иди и отрабатывай как следует, иначе пойдешь собирать мусор! Вот твое назначение – она протянула Крису вылезший из принтера листок.

— Психиатрическая лечебница «Лунный свет», — прочел удивлённый Крис, — У них что, нехватка санитаров?

— Да кто же тебя к пациентам-то пустит без подготовки? – усмехнулась кураторша, — Ремонт они делают! Мусор выносить будешь и забор красить. Второе – если доверят! А теперь – кру-гом и марш на место работы.

— Благодарю, мэм, — выдавил из себя Крис, хотя ему гораздо больше хотелось послать эту «Инспектор-Тин» куда подальше.

Читать дальше: Часть 2  R_Arrow_01