Покидая Бруннис

Надежды очень пылки в пору раннюю,
но время, принося дыханье ночи,
дороги наши к разочарованию
от раза к разу делает короче.
Игорь Губерман

01. Доклад Аманди
… С лёгким сердцем он начал бы свое выступление словами: «Уважаемые коллеги, должен признать, что мои выводы оказались преждевременными и неточными…» Аманди вздохнул — глубоко и горько. Одно дело просто знать, что всё умирает, но совсем другое — когда это происходит на твоих глазах… То, что светило Брунниса погибает, не было новостью. Разбросанные по всей планете астрофизические обсерватории ежедневно записывали характеристики остывающей звезды и присылали эти данные в главный вычислительный центр. Несколько месяцев назад, просматривая свежие цифры, Аманди заметил изменение тренда. Теперь он мог с уверенностью сказать — процесс стал развиваться экспоненциально, и взрыв сверхновой отстоит от сегодняшнего дня уже не на тысячелетия… Цивилизации бруннен-джи осталось всего полторы, максимум две сотни лет.

02. Совет Одиннадцати
…Пожелание работать, адресованное всем гражданам Брунниса, Аманди в первую очередь относил к самому себе — Утро сменяло вечер, ученый перестал замечать дни и ночи, уйдя в размышления. Высокий полукруглый потолок его комнаты превратился в голографическую небесную карту, послушную движениям его рук. Но его усилия оставались бесплодными. Звёзды, подходящие по спектральным характеристикам, либо не имели планет, либо те были совершенно непригодны для жизни: газовые гиганты или миниатюрные раскаленные угольки, планеты, лишенные магнитного поля и атмосферы, и наоборот, с атмосферой настолько плотной, что она раздавила бы всё живое, окажись оно каким-то невероятным образом на её поверхности. Перед внутренним взором учёного возникали моря жидкого метана, ледяные бури с облаками, несущимися со скоростью, превышающей звуковую… Космос равнодушно взирал на цивилизацию бруннен-джи миллиардами сверкающих холодных глаз.

03. Пятно в небе
- А почему ты решил, что война велась в другой Вселенной?
— Это самое интересное. Никто из наставников не смог мне понятно объяснить, каким образом получалось, что военные корабли стартовали с Брунниса и оперативно достигали мест боевых действий. Победители в последней схватке сумели не только вернуться на планету, но и благополучно прожить десятки лет, пиша мемуары и воспитывая детей и внуков. Значит, либо война шла в непосредственной близости от Брунниса, либо бруннен-джи пользовались некими пространственными воротами… Которые потом крепко закрыли за собой и выбросили ключ…

04. Робкая надежда
Астрофизик всматривался в мерцающие точки звезд, и перед ним величественно разворачивался стройный узор фрактальной Вселенной… Узел! – вдруг понял он, — то, что они видят, вовсе не линза, не коридор – это фрактальное ядро! Одна из тех точек, в которой начинается Вселенная иного порядка… Согласно расчётам — безопасное искривление пространства. Теоретически даже преодолимое. Обратное подобие обозначает, что… мысль была настолько простой, спасительной и невероятной, что Аманди был потрясен тем, что сразу не подумал об этом. Он протянул руку к голографической системе Брунниса и отметил на ней их планету. Одновременно на второй голограмме замерцала едва заметная точка.
— Бруннис-2… – одними губами прошептал он, словно опасаясь спугнуть едва забрезжившую надежду…

05. Живущие сегодня
- Правда в том, что нам пришёл конец, а вы все думаете спасти свои ничтожные жизни! — гаркнул кто-то за спиной Дэя. Ирия вздрогнула. Рядом с ними неизвестно откуда взялся один из курсантов-новичков, каких недавно набрали вдвое больше против обычного количества. Форма на нём была небрежно расстегнута, а об утреннем умывании он, похоже, и вовсе забыл…

06. Песчаный город
Оэра опустила мобиль на выглаженную ветром каменную площадку перед большим строением в виде головы с разинутым ртом. Остальные здания были разрушены временем и ветром, остались только напоминающие башенки печи, сложенные из более стойкого камня. Тишину нарушал только тихий шелест песчаной позёмки. … Они с Дэем любили друг друга в первый раз на руинах песчаного города, под шорох песка и листьев сухого плюща, и это было прекрасно. Когда, тяжело дыша, они оторвались друг от друга, солнце заметно опустилось, и от труб-башенок протянулись длинные тени.

07. Энергообмен
Массивная дверь бункера с глухим стуком закрылась, отрезав приходившие снаружи звуки. Ватная тишина окутала зрителей. Все замолчали, затаив дыхание. Дэй заметил, как на лбу стоящего перед пультом управления Юона выступили бисеринки пота. Но больше ничто не выдавало волнения ученого — его движения были уверенными, а команды он отдавал тихим и спокойным голосом. Подсвеченные тёмно-красным часы начали обратный отсчет, и казалось, что каждая секунда тянется дольше предыдущей. И вот на первых высветился ноль. Оэра сжала пальцы Дэя, прильнув к оконцу и всматриваясь вдаль. Она знала, как это должно выглядеть, но все равно вздрогнула, увидев яркую вспышку на горизонте…